『北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)』3

<『北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)』3>
図書館で『北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)』という雑誌を、手にしたのです。
ぱらぱらとめくってみると、海底資源の覇権や、永久凍土の溶解などが取り上げられているのが、借りる決め手になりました。



【北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)】


雑誌、日経ナショナルジオグラフィック社、2019年刊

<商品の説明>より
●総力特集『北極』
・氷なき北極:2036年夏にも氷が消えるといわれる北極海。温暖化の行方は
・北の果ての覇権争い:北極の氷の下に眠る膨大な資源や新航路をめぐる争いは、新たな対立の火種となるのだろうか
・凍土に眠る炭素の脅威:北極圏で進む永久凍土の融解。それは温室効果ガスを放出し、気候変動を加速させるおそれがある。
・消えた探検隊の謎:1845年、英国の探検隊が極北の海で消えた。謎に包まれた隊員の最期を知る手がかりが見つかった。
・温暖化に注ぐ熱視線:グリーンランド北東部の軍事基地に世界中から研究者が集まる。温暖化の実態を観測するためだ。
・オオカミと過ごした時間:カナダ北極圏でホッキョクオオカミの群れと30時間を過ごし、その野生の姿を目にした。

<読む前の大使寸評>
ぱらとめくってみると、海底資源の覇権や、永久凍土の溶解などが取り上げられているのが、借りる決め手になりました。

amazon北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)

ノード基地


温暖化にさらされるグリーンランドを、見てみましょう。
p88~94
温暖化に注ぐ熱視線:ジェニファー・キングスリー
 温暖化が進む北極。その状況を記録し、分析して影響を探ろうと、グリーンランドに世界中から研究者が集まっている。

 ある者はギターを弾き、ある者は本を読む。何ともリラックスした雰囲気だが、ここはグリーンランド北東部にあるデンマーク軍のノード基地だ。遠くで発電機のうなる音が聞こえ、時折、2頭のグリーンランド犬がほえる。

 この基地の日常的な任務の大半が科学調査に関するものだ。北極では地球上のどこよりも速く、温暖化が進んでいる。気候変動の影響を調査する研究者にとって、この基地の立地は願ってもないほど良い。世界最大の国立公園に位置し、北緯はおよそ82度で、滑走路があるためアクセスしやすいからだ。

 北極は地球を冷却するシステムの一端を担っている。だが温暖化によって北極の海氷の減少が加速するにつれ、その冷却システムが機能しなくなりつつある。その結果、地球はどうなるのか? 手がかりを求める世界各地の研究者にとって、この基地は、氷や海、大気からのデータを集め、長期的な変化を調べる絶好の場所となっている。

 二段ベッドで目を覚まし、コーヒーを飲んで一歩外へ出た場所が、地球上で最も厳しい環境であるというような状況は、めったにない。だがここでは、猛吹雪によるホワイトアウト現象や霧、極寒の気候が日常であり、冬には太陽の昇らない暗闇の日々が何ヶ月も続く。

 ノード基地には政治的な目的もある。現在、この地域の領有権はデンマークにあることが国際的に認められているが、領有権を維持するためにはプレゼンスを示す必要がある。そのため、基地にはデンマーク軍の兵士6人が常駐している。ほぼ全員が男性で、任期は26ヶ月に及ぶ。

 ここはもともと、気象観測所として1952年に造られた施設で、基地というよりは、飛行場を備えた小さな村といったところだ。広大な敷地に宿舎や研究棟、発電小屋や厨房棟、集会場などが25棟以上あり、世界一流の研究を行えるインフラが整っている。

 兵士たちの仕事は多岐にわたる。滑走路を整備し、飛行機に給油し、宿舎を清掃し、貨物機で運ばれる食糧を補給し、近くの氷河湖から水をくみ、設備などの修繕を行う。冬の間、基地にとどまるのは兵士6人(とイヌ2頭)だけだ。衛星経由で電子メールとテキストメッセージの送受信は可能で、それぞれに電話の通話が一定時間認められている。

 春から秋までは、さまざまな国から交代で訪れるゲストを最大60人まで受け入れる。その顔ぶれは、研究グループや支援作業員、パイロットや技師、軍関係者など多彩だ。

 基地での生活には、独特の決まり事がある。たとえば、全員が参加する食事会に遅刻したら、皆のためにケーキを焼かなくてはいけない。また、毎週土曜日の晩には3品コースのディナーが供される。その際、全員がネクタイまたはスカートの着用を求められるが、持ってこなかった人は木材や電線、本やティーバックの包み紙など、基地にあるものを駆使して、作ることになっている。


『北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)』2:永久凍土の融解
『北極(ナショナルジオグラフィック2019年9月号)』1:海底資源の覇権

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