『シルクロード(ナショナルジオグラフィック)』1

<『シルクロード(ナショナルジオグラフィック)』1>
図書館で『シルクロード(ナショナルジオグラフィック)』というムックを、手にしたのです。
シルクロードと聞けば、大使のツボでんがな♪
ナショナルジオグラフィック誌の100年の記事から紹介するってか・・・期待できそうである。


【シルクロード(ナショナルジオグラフィック)】


ムック、日経BP出版センター、2004年刊

<「BOOK」データベース>より
果てしない砂の海、タクラマカン砂漠。天を突くような峰々がそびえ立つパミール高原。広大な中央アジアの大地を、東から西へ、西から東へと、ラクダや馬でたどった旅人たちの行く手には、いくつもの自然の要害が立ちふさがった。その道を、絹はいつ頃どのように西へ運ばれたのか。東の中国と、はるか西方のヨーロッパ世界とを結んだ絹の道「シルクロード」。隊商やマルコ・ポーロたちの残した足跡と、そこに暮らす様々な人々の生活の記録を、「ナショナルジオグラフィック」誌の100年の記事から紹介する。

<読む前の大使寸評>
シルクロードと聞けば、大使のツボでんがな♪
ナショナルジオグラフィック誌の100年の記事から紹介するってか・・・期待できそうである。

amazonシルクロード(ナショナルジオグラフィック)




最初に「さまよえる湖」を、見ていきましょう。
p44~46
<さまよえる湖の謎 中世の物語を検証する:エルズワース・ハンチントン>
筆者は、米国エール大学教授。中国領トルキスタン(現在の新疆ウイグル自治区)にあるロプ盆地を探検し、そこに広がる荒涼としたタクラマカン砂漠と、中世の物語に“さまよえる湖”として描かれたロプノール湖を調べた。そして、中世の神話に登場する“砂の海”や“貴石の川”の記述が正しかったことを発見した。(1908年4月号) 

 中国領トルキスタンにあるロプノール湖がヨーロッパ人によって発見されたのは、わずか30年前のこと。しかし、そのはるか前、中世の英文学の創始者とされる14世紀の詩人チョーサーや先人たちは、すでに私たちと同じくらいこの地方についての知識を持っていたようなのだ。

 というのも、チョーサーの詩に、公爵夫人ブランチの美徳を語る一節があり、そこで彼女は多くの崇拝者たちに、こんな優しい処遇をしたことが書かれている。

「…彼らをワラキアやプロシアへ
タタールやアレクサンドリアへ
そしてトルコへ送ることを望まなかった
帽子もかぶらず乾いた海へ行き
カレナーレを経て戻るようにとは
彼女は命じなかった…」

 この詩に登場する「乾いた海」と「カレナーレ」は、詩人チョーサーの知るかぎり最も遠い場所であり、ワラキアやプロシア、タタール、トルコのさらに向こうにある土地だった。

 文芸評論家たちは、そこが地理的にどこか突き止めようと、熱心に議論した。そしてJ・L・ローズ教授は、「カレナーレ」が中国領トルキスタンの東端にある小さな塩湖「カレノール」に違いないと主張した。

 カレノールは広大なゴビ砂漠にあり、万里の長城の終点から西へ320キロほどの所にある。中央アジアを何度も探検したオーレル・スタイン博士の最近の発見によれば、万里の長城はかつてこの湖の先まで延びていたという。

 さらにローズ教授は、詩の「乾いた海」はカレノールから西へ数百キロにあるタクラマカン砂漠であると推測している。あるいは、カレノールとタクラマカン砂漠にはさまれた地域、つまりかつてのロプノール湖の湖床だった広大な塩の平原だとも考えている。夏はすさまじく暑く、冬は寒いこの地域を、詩にうたわれたように「帽子もかぶらず」に訪れる者などいないだろう。

 14世紀のチョーサーの時代、ヨーロッパの人々は中央アジアに関する知識を、あの有名な『プレスター・ジョンの手紙』から多少なり得ていた。「プレスター・ジョン」とは、中世ヨーロッパで東方にあると信じられていた半神話的なキリスト教国の王である。12世紀後半、その王からのものとされる手紙がローマ法王に送られ、その内容は300~400年もの間、ヨーロッパ人の関心を集め、その王国探しに無益な努力をする者も多かった。

 その手紙に自慢気に書かれた、プレスター・ジョンの広大な領土や威光、そうそうたる従者たちは、すべて架空のものだ。しかし、脚色されてはいても、手紙には多くの真実が織り込まれていた。だから手紙の筆者は、並外れて中央アジアに通じていたに違いない。
 プレスター・ジョンの手紙にはこう記されている。「わが国で何より素晴らしいのは、水のない“砂の海”だ。砂は流れ、波打ち、海のうねりのように静まることがない。船でも、その他のいかなる手段でも渡ることができない。一滴の水もないが、岸には他の土地では味わえない美味な多種の魚が打ち上げられる」


ブログ気持玉

クリックして気持ちを伝えよう!

ログインしてクリックすれば、自分のブログへのリンクが付きます。

→ログインへ

なるほど(納得、参考になった、ヘー)
驚いた
面白い
ナイス
ガッツ(がんばれ!)
かわいい

気持玉数 : 0

この記事へのコメント